In Chile people who like to travel or wander the earth, who are curious enough about other parts of the world that they are rarely at home for long, are sometimes affectionately called ‘patiperros’ (like the dogs roaming the streets). There are over 5000 Chilean-born residents in the UK according to the 2001 UK census, no doubt the figures will show an incerase when the latest census data comes out over 2012/13. So what are they all up to? Well, we caught up with one Chilena currently living in the UK, artist Karin Momberg, who talks to us about her art, journey in life and how she made her way to England.
Chileno: Tell us about yourself, Karin.
Karin: I was born in Santiago, Chile. Ever since I was little, I always had an inclination towards art, my notebooks were filled with drawings and if they were not drawings, they were stories written by me or I made craft work. My inner world was (and still is) deeply rich in colours and shapes.
All my experiences from, music, books, flavours, aromas, different languages, people, gestures, are all part of the inspiration that flows through me. I’m very curious, everything catches my attention, I am amazed and fascinated with what I like and I think that feeds my art infinitely.
I always knew I wanted to devote myself to art and that’s how I started studying Design in Equipment in 1995 at ULS [Universidad de La Serena, Chile]. This process gave me many tools and structure to carry out more specific creative work, but what my heart was filled with was visual art, painting and drawing.
I did my first solo exhibition in 1999, through which I met very valuable people, I made my first sale and it gave me the confidence to follow my artistic path.

Later I carried out other exhibitions, individually and collectively, made several trips to the U.S. where my sister lives and I started working there for a nonprofit foundation (The Snowman Foundation) making illustrations for children. I taught painting through expression for children and I organised an auction of paintings donated by various artists, to benefit two nonprofit foundations that help women and children victims of domestic violence.
After finishing my career in design, I lived in Ravenna, Italy, where I fell in love with ancient mosaics. My time in Italy was very important on an artistic and personal level.
Now living in England I started making mosaics with broken plates…. literally!, all this began when I received as a gift a couple of old plates that were broken and I did not want to throw them away…. Then I looked at ancient pottery, half broken, cracked etc…. I ended up being interested in English pottery and porcelain, what wonders! I keep making mosaics with different materials but mostly utilitarian pottery.

I started working with mandalas after having had a very special dream, it quickly became a part of me and made my art evolve to a more spiritual level.
Following my own experience I can say that art has incredible healing properties, which has been an area that I wanted to develop for many years.
I am currently studying Clinical Hypnosis and I am deeply grateful to have discovered this new vocation, which will certainly complement the art.
Cuéntanos acerca de ti Karin.
Nací en Santiago, Chile. Desde pequeña siempre mostré una inclinación por el arte, llenaba cuadernos con dibujos y si no eran dibujos, escribía cuentos o me dedicaba a hacer manualidades. Mi mundo interno era (y aún es) profundamente rico en colores y formas.
Todas mis vivencias, la música, libros, sabores, aromas, distintos idiomas, la gente, los gestos, todo forma parte de la inspiración que llega y sale de mí. Soy muy curiosa, todo me llama la atención, me maravillo y me apasiono mucho con lo que me gusta y creo que eso nutre mi arte infinitamente.
Siempre supe que quería dedicarme al arte y fue así como entré a estudiar Diseño en Equipamiento en la ULS en 1995. La carrera en sí me dio muchas herramientas y estructura para llevar a cabo un trabajo creativo más concreto, pero lo que llenaba mi corazón era el arte visual, la pintura, el dibujo.
Realicé mi primera exposición individual en 1999, a través de la cual conocí gente muy valiosa, hice mis primeras ventas y me dio la confianza para seguir en mi camino artístico.
Posteriormente realicé otras exposiciones, individuales y colectivas, hice varios viajes a USA donde reside mi hermana y ahí comencé a trabajar para una fundación sin fines de lucro (The Snowman Foundation) haciendo ilustraciones para niños. Di clases de expresión a través de la pintura para niños y organicé un remate de pinturas donadas por distintos artistas, para beneficiar a otras dos fundaciones sin fines de lucro que ayudan a mujeres y niños víctimas de violencia domestica.
Luego de terminar mi carrera de Diseño, viví en Ravenna, Italia, donde me enamoré perdidamente de los mosaicos antiguos. Mi tiempo en Italia fue muy importante a nivel artístico así como en lo personal.
Ya viviendo en Inglaterra comencé a hacer mosaicos con platos rotos….literalmente!, todo esto comenzó cuando recibí como regalo un par de platos antiguos que se quebraron y que no quise tirar a la basura…. Luego busqué cerámica antigua, media rota, trisada etc…. Terminé interesándome en la cerámica y porcelana Inglesa, qué maravillas! Sigo haciendo mosaicos con distintos materiales pero principalmente cerámica utilitaria.[Spring Time Forever (above) is, at the time of writing, available to purchase. Contact Karin directly for an enquiry – may not stay for sale for long!]
Comencé a trabajar con mandalas luego de haber tenido un sueño muy especial, rápidamente pasaron a formar parte de mí e hicieron evolucionar mi arte a un nivel más espiritual.
A raíz de mis propias experiencias puedo decir que el arte tiene propiedades sanadoras increíbles. La sanación ha sido un área que he querido desarrollar desde hace muchos años.
Actualmente estoy estudiando hipnosis clínica y me siento profundamente agradecida de haber descubierto esta nueva vocación, que sin duda podré complementar con el arte.
Chileno:Why did you decide to come to live in England and how has this culture change has influenced your work?
Karin: I met my husband Eric in 2005, through an online art group, he is also an artist and paints wildlife ( we hit it off straight away. He is the reason why I came to England!
I’ve always been interested in and in contact with other cultures and languages, so coming to live in England was not such a brutal change. It was instead, the beginning of a new phase in my life that I enjoy deeply. England is my home, is a land that makes me feel at peace, that inspires me through the history, the culture, the landscape.
I feel that I’m on track in my personal life, I feel happy and grateful for everything. I have a 4 year old son who has filled my life with love, colour… and well, with the arrival of children inspiration never runs out!
Cual fue el motivo de querer venir a Inglaterra y como ha influenciado en tu trabajo el hecho de vivir en una cultura distinta?

En el 2005 conocí a mi marido, Eric, a través de un grupo de arte online, él también es artista y se dedica a pintar animales salvajes ( fue una conexión casi instantánea. El es la razón por la cual llegué a Inglaterra!.
Siempre he estado interesada y en contacto con otras culturas e idiomas por lo tanto venir a vivir a Inglaterra no fue un cambio brutal. Fue más bien el comienzo de una nueva etapa en mi vida, que disfruto profundamente. Inglaterra es mi hogar, es una tierra que me hace sentir en paz, que me inspira a través de su historia, de su cultura, de su paisaje.
Siento que estoy bien encaminada en mi vida personal, me siento contenta y agradecida por todo. Tengo un hijo de 4 años que ha llenado mi vida de amor, de color… y bueno, con la llegada de los hijos la inspiración es inagotable!
Chileno: What have been the predominant factors that have shaped the design of your paintings (your own signature)?
Karin: I think my style has unconscious roots… the factors are simply internal states, imagination, inspiration that comes and gets processed in an instant manner.
Cuáles han sido los factores predominantes que han moldeado el diseño de tus paisajes (tu propio sello)
Creo que mi arte tiene raíces bien inconscientes… los factores son simplemente estados internos, imaginación, la inspiración que llega y se procesa de forma instantánea.
Chileno: What are the sources that you draw from to get inspired in new designs?
Karin: Everything that is positive and happy inspires me, the music, the vivid colours, nature, a day out, a good picnic, the smile of my son, sun rising… I live inspired!
A qué fuentes recurres para inspirarte en nuevos diseños?
Todo lo que sea positivo y alegre me inspira, la música, los colores vivos, la naturaleza, un día al aire libre, un buen picnic, la sonrisa de mi hijo, el sol de la mañana….vivo inspirada! 🙂
Chileno: How can we buy your art? Do you have a gallery?
Via my website, there are original paintings as well as reproductions in paper and canvas. [editor: Karin has since devoted her website to her new career
Como podemos acceder a comprar tu arte? Tienes una galeria?
A través de mi sitio web, hay obras originales así como reproducciones en papel y en tela.
Chileno: The work you developed on the mandalas is extraordinary, how was it that you achieved such precision and harmony that is reflected in the paintings?
Karin: Thank you, it has been a spiritual journey, the creation of a mandala is a meditation.
El trabajo que desarrollaste acerca de los mandalas es extraordinario, como fue que lograste tan gran precisión y armonía que se refleja en las pinturas?
Gracias, ha sido un camino que he ido recorriendo a un nivel espiritual, la creación de un mandala es en sí una meditación.


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